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逆转衰老分子“闸门”曝光

时间 : 2020-03-05 11:49 浏览量 : 18

      据美国一家网站《每日闸门科学》的报导,《细胞代谢》杂志2月6日刊登载的一篇文章指出,伯克利的科研工作者在试验动物小鼠的体内发现了一种名为SIRT2(“长寿蛋白”Sirtuins家族成员之一)的蛋白,其对可以引起机体慢性炎症的免疫机制发挥控制作用,因而被赋予分子“开关”的称号。研究人员表示,这项研究为人类寻找阻止甚而逆转衰老相关疾病的方法提供了新的思路。

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研究组在研究巨噬细胞的免疫细胞时发现,NLRP3炎性小体在蛋白质因子SIRT2的作用下能够产生脱乙酰反应,即炎症体被关闭。据此预测,研制出可以靶向关闭NLRP3炎性小体的相关产品,应该对改善诸如老年痴呆、帕金森等衰老退行性疾病有所帮助。其实,这正是β-烟酰胺单核苷酸逆转衰老的核心机制。

通过补充β-烟酰胺单核苷酸,能让生命体内随年龄增长而逐年降低的NAD+(在DNA修复和细胞能量代谢中起重要作用的关键辅酶)水平获得提升,从而唤醒Sirtuins家族,进而抑制衰老、延长寿命。

β-烟酰胺单核苷酸能够逆转衰老最早是由哈佛大学医学院教授大卫·辛克莱尔在2014年发现并予以确认。自此之后,科学界围绕这一物质的持续深入研究就不曾停止过。数年间,已有数百篇科研论文相继发表于《细胞》和《自然》以及《科学》等权威学术期刊。

仅在2016-2018年间,就有哈佛大学和华盛顿大学以及日本庆应大学等科研院所分别从不同方向对β-烟酰胺单核苷酸的抑制衰老效应进行评估测定。结果表明,β-烟酰胺单核苷酸对于改善体能下降、肌肉萎缩、血管老化,提升因衰老而导致的认知能力下降等,都具有明显作用。最值得关注的是,口服β-烟酰胺单核苷酸引起的NAD+的回升,让实验动物的寿命延长了30%以上。

这让相关生物科技公司看到了巨大的商机。但限于技术等因素的制约,这让其成为了少数富豪和能接触到此物质的科研人员才能享有的一种奢侈品。

直到2018年,才有美国Herbalmax公司基于酶催化合成技术研发出首款成熟型的β-烟酰胺单核苷酸抑制剂并面世。市场反应吸引国内相关保健品企业迅速跟进,纷纷跟风仿制。

大卖让衰老健康市场的极大潜力也是小小暴漏。叱咤股市几十载的巴菲特虽然一直对投资科技企业保持适度谨慎,但近几年也开始了对这一领域的投资布局。2019年,其旗下著名的供应链服务“领头羊”McLane和Herbalmax达成合作,价格下降使普通消费者也能负担。

一直以来,在相关政府、企业和投资者的支持下,科研人员正在应用基因组学和人工智能(AI)来实现抑制衰老、延长寿命,诸如移除体内的老化细胞、纳米机器人、换血疗法和脑机接口,以及口服成分β-烟酰胺单核苷酸等。如今,控制衰老的分子“开关”被发现,为衰老健康领域又增添了新的力量。

如果说学术界对控制免疫机制的分子“开关”的研究尚处于起步阶段,那么对核心成分β-烟酰胺单核苷酸的研究已经进展到深化层级。2019年6月,华盛顿大学医学院今井真一郎教授领导的研究团队发现,通过给试验中的年老小鼠注射一种酶从而提升其体内β-烟酰胺单核苷酸的合成水平,结果发现小鼠的剩余寿命长度被大大拉长,达到原来的2.3倍。折算成人类寿命,相当于一位还有6年生命的老人又多活了8年。

2020年1月,美国密苏里大学生物医学中心教授塞缪尔·伦特研究组在《自然》杂志上发表文章指出,通过给实验小鼠注射β-烟酰胺单核苷酸,促使其体内的NAD+水平获得提升,结果发现,包括肌肉疏松、肌肉萎缩、帕金森病等在内的多种衰老相关疾病都有所改善。

青春永驻、寿命延长几乎是所有人都渴望得到的。随着生物科技的飞速发展,尤其是以β-烟酰胺单核苷酸衰老抑制剂的上市,这一愿望实现的可能性越来越大。 “股神”巴菲特几十年合作伙伴芒格最爱的一句格言就是:别老得太快,聪明得太晚。一些富豪则直接说出了心里期待的年龄:PayPal创始人、《从零到一》作者彼得·蒂尔希望可以活到120岁;都乐食品创始人大卫·默多克想活到125岁;香港富豪李嘉诚的长寿目标则是活到110岁。